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MONTBLANC (Tarragona)
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Habitantes: 5.892  Altitud: 352 m.  Gentilicio: Montblanquí 
Mapa de MONTBLANC
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Información general sobre MONTBLANC
Situación:

Montblanc está en el sur de la comarca, al centro de la depresión formada por los ríos Anguera y Francolí. Está situada a los pies del pequeño monte conocido como Pla de Santa Bárbara, cerca de la unión de los ríos Francolí y Anguera.

El casco antiguo de la villa está a unos 350m sobre el nivel del mar, pero el punto más alto del término municipal es la Mola d'Estat (1.126m). El término municipal está limitado por la Sierra de Prenafeta y las Montañas de Prades. Limita con las siguientes localidades:

Al Norte con Pira, Barberà de la Conca y Blancafort.
Al Sur con Vilaverd.
Al Este con la comarca de l'Alt Camp.
Al Oeste con los municipios de Espluga de Francolí y el de Vimbodí i Poblet.
El territorio del término municipal de Montblanc está formado por tres zonas bien diferenciadas: la sierra de Miramar al extremo este y sudeste, las montañas de Prades al límite oeste y sudoeste, y las tierras bajas de la cuenca del río Francolí que se encuentran en la franja central, yendo de norte a sur del término. Precisamente, estas sierras están dentro de dos zonas Plan de Espacios de Interés Natural (PEIN), protegidas por la legislación catalana por su alto valor natural.

Las pedanías son:

la Guàrdia dels Prats (150 hab.)
Lilla (72 hab.)
Montblanc (6.479 hab.)
el Pinetell (9 hab.)
Prenafeta (23 hab.)
Rojals (28 hab.)
la Bartra

Montblanc es la capital de la comarca catalana de la Conca de Barberá.

Posee el título de Villa Ducal desde el 1387 y el casco antiguo fue declarado Conjunto Histórico-Artístico en 1948.

Ayuntamiento:

Aunque su ayuntamiento no sea de interés turístico, su plaza mayor donde se encuentra es uno de los tesoros de la ciudad. El ayuntamiento es muy parecido al de poblaciones como El Vendrell.

Monumentos:

Montblanc conserva uno de los recintos amurallados medievales más completos de Cataluña. Religiosos

Conventos: San Francisco, de los más antiguos de Cataluña y donde se dice que pasó una noche San Francisco de Asís), y La Merced
Antiguos hospitales: San Marcial y San Bartolomé, y Santa Madalena.
Iglesias: Santa María la Mayor (conocida como la Catedral de la Montaña y que está inacabada a causa de la Peste Negra), San Miguel
Santuarios: de la la Serra y de la Virgen de los Prats, popularmente Ermita dels Prats (perteneciente a La Guardia dels Prats)
Ermitas: San José, San Juan y Santa Ana (perteneciente a Prenafeta)
Civiles

Recinto amurallado: puertas: de S. Francisco -destruido-, de San Jorge, de San Antonio -reconstruido-, de Bové, del Castellano; puertas de paso: de S. Marcial, El Foradot; torres: de los Cinco Lados, de Bové, etc.)
Casas señoriales: Palacio Real (residencia ocasional de los reyes de la Corona de Aragón), Palacios de los Josa, de los Castellví, de los Alenyà y del Castellano. Casa de los Desclergue, Casa de la Villa.
Judería: Tenía dos sinagogas. Se cree que en una de ellas es donde actualmente está el Consejo Comarcal)
Plaza Mayor y Calle Mayor.
Puente Viejo, románico.
Torrente cubierto del Riuot.
Casco antiguo: declarado Conjunto Histórico-Artístico en 1948.
Museos

Museo-Archivo de Montblanc y Comarca.
Museo de Arte Frederic Marés.
Museo de Arte Palau Ferré.
Museo Molinos de la Villa.
Museo de Ciencias Naturales.
Sala de exposiciones San Miguel.

Fiestas:

Enero: Fiesta de San Antonio (Matanza del Puerco y Tradicionales Tres Vueltas).
Febrero: Feria del Saldo y Carnaval.
Abril: Fiesta de los Conductores de Carros, Procesiones de Semana Santa y Semana Medieval de la Leyenda de San Jorge.
Mayo: Fiestas y Ferias de San Matías.
Junio: Procesión de Corpus, Fiesta de San Juan y Baile de Sardanas.
Julio y Agosto: Todos los fines de semana hay alguna fiesta mayor de los barrios y/o de las pedanías.
Septiembre: Fiesta Mayor en honor a la Virgen de la Serra.
Octubre: Feria Internacional de Escultura Terrània.

Costumbres:

Los habitantes hablan muy a menudo de la leyenda de San Jorge:

Leyenda de Sant Jordi
La tradición catalana supone que la leyenda de Sant Jordi ocurrió en Montblanc. Existe el Portal de Sant Jordi donde cuenta la tradición que delante del portal el santo mató el dragón.

Virgen de la Serra
La princesa griega Eudoxia Láscaris llevaba una imagen de la virgen hacia Zaragoza, de repente, el carro no avanzó y se supuso que la virgen quería quedarse en Montblanc. Era el año 1296.

Historia:

Paleolítico
Se han encontrado pinturas paleolíticas en cuevas del término municipal.

Íberos
Entre los siglos IV adC y el II adC, había un poblado de la tribu íbera cosetanos en el Pla de Santa Bárbara. También se encontraron rastros romanos de principios de nuestra era.

Edad Media
A principios del siglo XI se fundó un pueblo conocido como Duesaigües donde los ríos Anguera y Francolí se juntaban.

Para favorecer la repoblación de la Cataluña Nueva, el conde Ramón Berenguer IV otorgó licencias libres de impuestos (no pagar usatges, ni censos, ni tasas por la leña ni agua) a algunas poblaciones, entre ellas Duesaigües. Entonces, en 1155, la población se rebautizó como Vilasalva (villa salvada -villa libre de impuestos-).

Las continuas inundaciones y la necesidad de poseer una fortificación en el camino de Lérida a Tarragona, hicieron decidir al rey Alfonso I trasladar la población a un pequeño monte cerca de allí y otorgó la nueva carta de población a Pere Berenguer de Vilafranca. Así nació Montblanc, era el febrero de 1163.

La villa creció rápidamente; el 1170 ya están documentados el castillo y una pequeña iglesia románica dedicada a Santa María. Apareció el barrio del Mercado, con actividades comerciales.

Durante el siglo XIII Montblanc creció gracias a nuevos privilegios reales y a la concesión de mercados y ferias de ganado. Se constituyó el municipio por orden de Pedro el Grande el 1284, la veguería de Montblanc y se fundaron las Escrivanías Reales y el Estudio Mayor.

La villa adquiere importancia dentro de Cataluña. En estos tiempos de construyen la iglesia de San Miguel, la Judería, y los conventos de San Francisco, de la Serra y de la Merced, así como el hospital-iglesia de San Bartolomé y de Santa Magdalena. Y también algunos edificios civiles como la Casa de la Villa, el Palacio Real y la Casa de los Josa.

En Valencia hay una calle dedicada a Montblanc, regalo del rey Jaime el Conquistador a la villa agradeciendo la ayuda de un grupo de nobles locales que viajaron con él a la conquista del Reino de Valencia.

El auge más importante de la villa es en el siglo XIV cuando llega a ser la séptima ciudad de Cataluña por número de habitantes, después de Barcelona, Lérida, Tortosa, Gerona, Tarragona y Puigcerdá, y una villa con un importante peso económico. El rey Juan I concedió a su hermano (y futuro rey) Martín el Humano el título de Duque de Montblanc.

Se celebraron Cortes algunas veces;

El 1307 por Jaime II.
El 1333 por Alfonso III.
El 1370-71 por Pedro III.
El 1410 se reunió el Parlamento General de Cataluña en Montblanc.
El 1414 por Fernando I.
El 1640, Felipe II proyectó unas cortes en Montblanc que no llegaron a celebrarse.
Se construyen las obras más importantes de la villa; el recinto amurallado (con 31 torres y 5 puertas), la iglesia de Santa María, el hospital de San Marcial y el Palacio de los Alenyà. Se cubrió el torrente Riuot, que pasa por el centro de la villa y se edificaron molinos, puentes, la prisión, etc.

Siglo XV y XVI
Desde principios de siglo XV, el párroco de Montblanc tiene el título de Plebán. Hoy en día sólo hay dos más: en Oliva y en Onteniente, ambas en Valencia.

A finales de siglo, Montblanc cayó en desgracia. Malas cosechas, epidemias y la Guerra civil catalana acabaron con el crecimiento espectacular de la Villa Ducal. Las murallas y muchas casas y puentes se vieron gravemente afectadas.

Durante los siglos XVI y XVII se produzco una mejoría pero la Guerra de los Segadores fue un golpe muy duro para la villa; se destruyeron parte de las murallas, se quemaron los archivos y, durante su retirada, las tropas castellanas del General Palavicino bombardearon la iglesia gótica de Santa María. Se producieron asaltos, squeos e incendios, todo ello arruinó definitivamente la población que perdió su peso económico y político. Este episodio se conoce como La Gran Quemada

Con la Guerra de Sucesión la villa perdió sus privilegios y su veguería. La Guerra de Independencia y las peleas entre liberales i carlistas dieron la puntilla.

Siglos XIX y XX
La población se fue recuperando rápidamente a mediados de siglo XIX con artesanos y agricultores del conreo de la vid. Se produzco una explosión demográfica y comercial con la llegada de mejores comunicaciones (carreteras a Valls -1821- y a Reus -1843-) y, sobre todo, con la llegada del tren el 1863. Para dejar paso a los carros llenos de aguardiente, entre los años 1855 y 1865 se destruyen los arcos que cubrían la calle mayor. También se destruyen las puertas amuralladas de entrada y salida de la calle mayor (de San Francisco y de San Antonio).

Todo esto acabó con la llegada de la filoxera, que arruinó las vides completamente. Hasta mediados de siglo XX no se empezaría a notar una mejoría de la zona, y en los últimos años ha sufrido la transformación más grande de su historia, superando la cota de los 6.500 habitantes.

Heráldica Montblanc tiene escudo propio desde 1287, cuando por el tratado de Olorón se autorizó a cinco poblaciones del reino que tuviesen sello: fueron Montblanc, Barcelona, Huesca, Lérida y Cervera.

Turismo:

Hay mucho turismo porque comprende un recinto enmurallado único.

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